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Eight Things to Consider Before Fostering

June 22, 2020

Illustration by Katherine Kusz for Global Strays

Have you considered fostering? When you foster you provide a temporary home to a rescue animal while waiting for it to find its forever home. Fostering also alleviates the pressure on overcrowded animal shelters. Even if you’re not currently considering fostering, we at Global Strays put together this list of things to consider when the time’s right:

1. How will your other pets react?

Always remember to think about the pets you already have in your home—they need your attention and care too! The welfare of all animals in your care and how they may be impacted by a new addition is perhaps the most important consideration on whether or not to foster.

2. Fostering is not free!

While most rescues should cover veterinarian expenses for your foster pet, they may not cover other costs for you. You will want to inquire with the rescue group prior to fostering what expenses you are required to cover. If the rescue will not cover food, toys, crates etc., then set aside a chunk of money to spend on your sidekick.

3. Introductions are crucial

If you do have other animals in the house, it is essential to introduce them to your new foster pet in the most stress-free way possible: outside the home. Dogs should be walked on a leash by two separate people where the dogs can see one another but are not too close. You should observe both dogs behavior on the walk, and look out for signs of aggression. If they are comfortable on this walk, you can eventually walk them together side by side. Check out this article by The Humane Society of the United States for more information.

4. Pet-proof your home

Just like if you were to adopt a new pet, you must prepare your home. Make sure the foster pet has a comfortable place to decompress, preferably a crate. Fostering a puppy is a big responsibility and takes a lot of patience. If you’re fostering one, make sure you puppy-proof your house. They will chew anything they can find, and are not yet house-trained. A foster parent who is home for the majority of the day is highly encouraged for a puppy. Click here for this simplistic video explaining how to prepare your home for a puppy.

5. CHILL OUT time

Depending on the animal, it often takes a few weeks for them to decompress. To make it less stressful for them, let them acclimate to you and their new surroundings at their own speed. Try not to introduce them to too many other new people or pets. See this article on the decompression phase as well as this one for other great tips.

6. Research the rescue organization!

It’s also really important to do your research ahead of time about the animal and the rescue you’re working with. You may want to compile a list of questions for the rescue group to ask them prior to fostering. Here’s a few we came up with:
  1. How will the rescue be helping find a forever home for my foster pet, e.g., regular adoption events, listing the pet on multiple online platforms?
  2. What happens if there’s a medical emergency and my foster needs to be seen by a vet?
  3. How long will I be fostering for?
Petfinder has a very helpful and comprehensive list of questions you should ask before making this important commitment. Click here to read more.

7. Who decides who will adopt my foster?

While you can certainly help find a forever family for your foster pet, all potential adopters must go through the rescue organization’s regular application process. The final decision of who will adopt your foster pet is in the hands of the rescue group.

8. The Goodbye WILL be hard

Goodbyes are hard for everyone. Make sure prior to fostering that you are able to deal with the hard truth: having to let go of your foster companion (or else you might just have a foster failure!). If you’ve done your research prior to fostering and have a plan, you are more likely to set you and your foster pet up for success.

¿Has considerado acoger a un animal? Cuando se da un hogar temporal a un animal, se proporciona un refugio mientras el animal espera su hogar permanente. Además, acoger a un animal alivia la presión en los refugios superpoblados. Aunque no estés considerando acoger a un animal en este momento, nosotros en Global Strays hicimos la siguiente lista de cosas a considerar cuando el tiempo sea correcto:

1. ¿Cómo reaccionarán tus otras mascotas?

Siempre acuérdate de pensar en las mascotas que ya tienes en tu casa- ¡ellos necesitan tu atención y cuidado también! El bienestar de todos los animales bajo tu cuidado y cómo les afectaría la nueva adición tal vez sea la consideración más importante en cuanto a acoger o no.

2. ¡Acoger no es gratis!

Mientras la mayoría de las organizaciones de rescate animal deben cubrir los gastos veterinarios de su animal acogido, puede que no cubran otros gastos. Querrás preguntar la organización de rescate animal ANTES de acoger qué gastos necesitarás pagar. Si la organización no cubrirá comida, juguetes, una perrera, etc., entonces asegúrate de tener fondos para el animal.

3. Presentaciones son cruciales

Si tienes otros animales en tu casa, es esencial que les presentes tu mascota acogida a ellos en el modo menos estresante posible: fuera de la casa. Dos personas separadas deben sacar a pasear a los perros para que los perros se vean pero sin estar demasiado cerca. Debes observar el comportamiento de ambos durante el paseo, y busca señales de agresión. Si están cómodos en el paseo, eventualmente puedes pasearlos juntos.

4. Prepara tu hogar para el animal

Igual a una adopción de una nueva mascota, hay que preparar tu hogar para la mascota acogida. Asegúrate de que la mascota acogida tenga un lugar cómodo para relajarse, preferiblemente en una perrera. Acoger a un cachorro es una gran responsabilidad y requiere mucha paciencia. Para un cachorro, hay que preparar el hogar correctamente. Los cachorros mastican todo, y no son entrenados. La persona ideal para acoger a un cachorro está en casa por la mayoría del día.

5. Tiempo tranquilo

Dependiendo del animal, relajarse a menudo tarda algunas semanas. Para que tengan menos estrés, permítelos acostumbrarse a ti y su nuevo entorno a su propio ritmo. No los presentes a demasiados nuevos animales o nuevas personas.

6. ¡Investiga la organización de rescate animal!

También es muy importante investigar el animal y la organización de rescate animal con antelación. Haz una lista de preguntas para la organización de rescate animal antes de acoger al animal. Aquí hay algunos ejemplos:

  1. ¿Cómo me ayudará la organización a encontrar un hogar permanente para mi mascota acogida, por ejemplo, eventos de adopción, publicaciones en varias plataformas en línea?
  2. ¿Qué pasará si hay una emergencia médica y mi mascota acogida necesita ir al veterinario?
  3. ¿Por cuánto tiempo proveeré un hogar temporal para el animal?
  4. ¿Cómo va a ayudarme la organización si el animal tiene problemas de comportamiento?
  5. ¿Qué pasará si ya no puedo cuidar al animal acogido?
  6. ¿Puedo elegir adoptar a mi mascota acogida?

7. ¿Quién decide a quién adoptará a mi mascota acogida?

Mientras definitivamente puedes ayudar a encontrar un hogar permanente para el animal, todos los adoptantes potenciales tienen que pasar por el proceso de solicitación de la organización de rescate animal. La organización hace la decisión final de quién puede adoptar a tu animal acogido.

8. La despedida será difícil

Las despedidas son difíciles para todos. Antes de acoger a un animal, asegúrate de poder aguantar la dura verdad: tener que soltar a tu compañero acogido.

Si has hecho tu investigación antes de acoger y tienes un plan, habrá más probabilidad de tener éxito con tu mascota acogida.



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